Jari Kihlman ja Tomi Ikonen sekä Veli-Matti Kaikkonen ja Jyrki Tamminen Arctic Lapland Ralliin

posted in: Uutiset | 0

Autokunnat aloittivat nuotittamisen maanantaina Arctic Lapland Ralliin eli Tunturiralliin. Vuoden ensimmäinen rallin SM-osakilpailu käydään Rovaniemen ympäristössä tulevana perjantaina ja lauantaina. Kuljettajat saavat kartturinsa kanssa kiertää rallin erikoiskokeet läpi ja nuotittaa ne kilpailua varten. Lisäksi ennen varsinaista kisaa järjestetään testierikoiskoe, jossa kilpailijat voivat vielä testata autojansa sekä nuotitusta ennen 51. Arctic Rallia. Perjantaina edessä on viisi erikoiskoetta ja lauantaina saman verran. Kaikkiaan ajetaan yli 230 EK-kilometriä. Haastetta riittää, kun viimeinen kisan päättävä erikoiskoe on pituudeltaan 51 kilometriä. Ralliin on ilmoittautunut kaikkiaan 145 autokuntaa. Tunturi on aina saanut mielenkiintoa ympäri maailmaa. Niinpä nytkin yksi kiinnostava nimi lähtölistalla on saudiarabialainen Yazeed Al-Rajhi Ford Fiesta WRC:llä. Hänen lisäkseen Tommi Mäkisen suojatit Japanista, Hiroki Arai ja Takamoto Katsuta, tuovat oman lisänsä kilpailuun. Autokuntia on useasta muustakin maasta, joten kansainvälisyyttä kyllä löytyy. SM-luokkien osalta löytyvät kaikki maamme parhaat rallikuljettajat lähtölistalta. SM1-luokassa rallin kestomenestyjä, monikertainen mestari Juha Salo on suurin ennakkosuosikki Tunturin voittajaksi. Hänelle kovan vastuksen tulevat antamaan Jussi Vainionpää ja Jarkko Nikara. Tunturissa on aina pärjännyt myös SM2-luokan kuljettajat. Heistä kovimpia tällä kertaa voisivat olla Teemu Asunmaa, Ville Hautamäki sekä Japanin Hiroki Arai. Oman mielenkiintonsa SM 2:een tuo Mikko Lehessaari, joka tuo Tunturiin Suomen ensimmäisen Skoda Fabia R5. SM3:ssa kärkipaikoista taistelevat ainakin Juuso Nordgren, Tommi Järvinen ja Taisko Lario. SM4:n kärkipäähän veikkaisin Marko Mäntyä, Esa Ruotaslaista ja Jesse Turusta. Suomi Cupiin tosimielellä keskittyvä Kuusamon UA:n / Arctic Cross Racingin Jari Kihlman kartturinaan Tomi Ikonen saa vastaansa tutut haastajat Kalle Soinin ja Hannu Leinosen. Jarilla Tomin kanssa on ajatuksena saada mahdollisimman hyvät pisteet kauden ensimmäisestä kisasta. BMW 125i Coupella kilpaileva pari lähtee luottavaisin mielin kisaan. Tunturi on aina arvaamaton kilpailu, jossa tapahtuu koko ajan suuriakin muutoksia tulosluettelossa. Lumi, jää, porot yms. antavat kyllä omat mausteensa kisaan. Jari sanoinkin, ettei ehkä kannata lähteä liikkeelle voitto mielessä. Hyvällä loppusijoituksella on suurempi arvo kauden edetessä. Arctic Cross Racingin toinen kova kuljettaja Tunturissa on mies Filippiineiltä, Veli-Matti Kaikkonen kartturinaan Jyrki Tamminen. Jyrki luki nuotteja Kihlmanin Harrille viime vuoden Suomi Cupin kisoissa. Veli-Matti on aiemminkin osallistunut Tunturiin. Nyt on ensimmäistä kertaa mukana nelivetoautolla, Mitsubishi Lancer E9. Kunhan Veli-Matti vain muistaa Tunturin asettamat haasteet, niin oman luokan kärkipaikasta on hyvä taistella.
Reijo Jokinen